Arbre de vie : significations, symboles et mythologie

arbre de vie

L’arbre de vie, parfois appelé l’arbre du monde ou l’arbre de la connaissance. Il apparaît dans la mythologie et le folklore du monde entier. Les significations de l’Arbre de vie varient légèrement d’une culture à l’autre. Cependant, elles ont toutes en commun l’idée qu’un arbre mystique relie les mondes physique et spirituel. En outre, l’arbre de vie est fondamental pour soutenir toute vie.

Signification de l’arbre de vie dans la mythologie culturelle

Des peuples aussi divers que les Vikings, les Égyptiens de l’Antiquité, les Celtes, les Amérindiens, les mystiques juifs et d’autres encore ont tous raconté l’histoire d’un arbre de vie. Essentiellement, l’Arbre de vie permettait d’expliquer le plan divin. Ce qui explique comment les gens sont arrivés ici et comment ils doivent se comporter sur Terre.

Arbre de vie nordique

arbre de vie nordique

Dans la mythologie nordique, l’arbre de vie est parfois appelé l’arbre de vie viking. Cependant, les peuples nordiques d’autrefois l’appelaient l’arbre Yggdrasil. L’arbre était massif et provenait du puits d’Urd, un bassin sans fin qui contenait la sagesse universelle et d’autres forces cosmiques puissantes.

Les racines et les branches de l’arbre Yggdrasil maintenaient ensemble les neuf mondes du cosmos. En fait, il était si important que le bien-être du monde entier dépendait de la vitalité de l’arbre.

Le dieu nordique Odin voulait posséder le savoir contenu dans l’arbre Yggdrasil et le puits d’Urd. Ainsi, pour démontrer sa fidélité à cette quête, il s’est pendu à une branche de l’arbre Yggdrasil pendant neuf jours. Cependant, il finit par survivre, acquérant ainsi la connaissance de l’Univers.

L’arbre de vie celtique

Les anciens Celtes possédaient également un arbre de vie qui, selon de nombreux historiens, était inspiré de l’arbre Yggdrasil. Comme les Aborigènes australiens et d’autres cultures anciennes, les Celtes étaient animistes. Ils croyaient que le monde naturel était interconnecté et que des esprits habitaient tout, des arbres aux rivières, lacs, montagnes et animaux.

Les Celtes considéraient les arbres comme sacrés, et chaque type d’arbre avait son propre objectif mystique. En outre, ils croyaient que leurs ancêtres devenaient des arbres après leur mort. Les Celtes considéraient que les arbres subissaient les cycles saisonniers. En effet, ils perdaient leurs feuilles, étaient stériles, puis repoussaient leurs feuilles, fleurissaient et portaient des fruits. Ainsi, pour les Celtes, les arbres symbolisaient le cycle de la vie et de la renaissance.

L’arbre de vie en Égypte

Certains mythes égyptiens prétendent que tous les dieux sont tous nés d’acacias. Cependant, Osiris étant devenu le dieu de l’agriculture, du monde souterrain et de la renaissance. L’arbre de vie égyptien représente le cycle de la vie, le lien entre le monde souterrain, le monde physique et les dieux.

L’arbre du monde dans la mythologie grecque et romaine

arbre de vie - L'arbre du monde dans la mythologie grecque et romaine

Dans la mythologie grecque, on trouve quelques histoires sur des arbres magiques, qui ressemblent beaucoup à l’idée de l’arbre de vie.

L’une des histoires raconte que Zeus épouse la déesse de la Terre, Gaia, et de leur union naît un chêne géant. Dans d’autres versions, Zeus devient une partie de l’arbre.

Un autre mythe raconte que la déesse de la Terre Gaia a planté un pommier magique dans le jardin d’Héra comme cadeau de mariage lorsqu’elle a épousé Zeus. Comme les autres arbres du monde, le pommier d’Héra maintenait ensemble des parties de l’univers. Au début, Héra désigna quelques nymphes pour s’occuper de l’arbre. Cependant, elles se sont avérées peu fiables et ont volé trop de pommes d’or de l’arbre. Héra a donc chargé un dragon nommé Ladon de garder l’arbre.

Ce qui est particulièrement fascinant dans cette histoire, c’est la similitude entre le pommier d’Héra et l’arbre du jardin d’Eden.

L’arbre de la connaissance dans la Bible

arbre de vie dans la Bible

Dans la Bible, l’arbre de la connaissance est semblable à l’arbre du monde et à l’arbre de vie dans d’autres cultures, car il est une source de sagesse universelle.

Dans certains récits de la création, l’arbre de la connaissance est l’un des deux arbres mystiques. Tandis que dans d’autres, ces arbres ne font qu’un. L’arbre de vie permettait à Adam et Eve de vivre éternellement alors que l’arbre de la connaissance du bien et du mal leur a donné un niveau de conscience supérieur tout en les privant de Dieu et de l’arbre de vie.

L’arbre de vie dans le Coran

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Un arbre de vie apparaît également dans le Coran. Désigné sous le nom d’arbre de l’immortalité, cet arbre pousse également dans le jardin d’Eden. Comme avertis dans la Bible, Allah dit à Adam et Eve qu’ils ne doivent pas manger du fruit de l’arbre de l’immortalité.

Parce qu’ils font l’erreur de manger de l’arbre, Allah envoie Adam et Ève sur Terre, où ils doivent vivre et apprendre à se repentir de leurs erreurs. Cependant, Allah leur assure que pendant leur séjour sur Terre, ils seront guidés. Ainsi, l’arbre de l’immortalité dans le Coran représente le fait de se repentir et d’apprendre de ses erreurs, ainsi que la miséricorde de Dieu.

L’arbre de vie de la Kabbale

arbre de vie de la Kabbale

La Kabbale est une forme ancienne de mysticisme juif dont les adeptes affirment qu’elle remonte à la création de l’Univers. Dans l’histoire écrite, la Kabbale est apparue aux 12e et 13e siècles dans le sud de l’Espagne et de la France. Essentiellement, comme c’est le cas avec le mysticisme d’autres religions, les adeptes de la Kabbale croient que nous avons tous une union directe avec Dieu, ou la source de la création.

L’arbre de vie de la Kabbale est « enraciné » dans ce concept. Dans la Kabbale, l’arbre de vie est représenté comme un symbole qui contient 10 Sefirot, ou canaux d’énergie divine et de pratique spirituelle. Cette force de vie divine se manifeste à l’extérieur et à l’intérieur du corps humain. De cette façon, les Sefirot sont similaires aux chakras des religions orientales. (Bien qu’il y ait sept chakras contre les dix canaux décrits dans les Sefirot).

L’arbre de vie de la Kabbale est donc plus un symbole ou un diagramme qu’un arbre réel. Cependant, il est similaire à l’arbre de vie dans d’autres cultures. Il représente le lien entre les êtres humains et Dieu, les anges et les corps célestes. Il représente également un plan ou une carte qui montre aux gens comment ils peuvent acquérir la sagesse universelle et se rapprocher de l’illumination et de Dieu.

L’arbre de vie Assyrien

L’arbre de vie assyrien, également appelé arbre de vie babylonien ou arbre de vie mésopotamien, est probablement la source d’inspiration des arbres de vie et de connaissance des nombreuses cultures qui ont suivi.

La Mésopotamie, considérée comme le berceau de la civilisation, comprenait les empires assyrien, babylonien et akkadien. Ces cultures croyaient toutes en une grande déesse mère qui était l’incarnation de tous les êtres vivants. Les Sumériens l’appelaient Inanna et les Assyriens, les Babyloniens et les Akkadiens l’appelaient Ishtar. Et ils l’associaient tous à un arbre géant.

Dans l’histoire épique de Gilgamesh, Enki, le dieu de l’eau, a planté un huluppu, ou saule, sur les rives de l’Euphrate. L’arbre a grandi jusqu’à ce qu’une tempête colossale vienne le déraciner. L’arbre a alors dérivé le long du fleuve et s’est échoué sur une rive où Inanna l’a trouvé.

Tombée amoureuse de l’arbre, Inanna le transporta dans son jardin et le planta. Elle pensait qu’un jour elle utiliserait son bois pour se créer un trône et un lit. Cependant, un serpent géant vint s’installer dans les branches de l’arbre.

Se plaignant de ne pouvoir atteindre son arbre à cause du serpent, Inanna supplia le guerrier Gilgamesh de l’aider. Gilgamesh tua le serpent pour qu’Inanna puisse créer ce qu’elle voulait avec le bois de l’arbre.

L’arbre de vie Maya

Les Mayas, ainsi que d’autres cultures méso-américaines, possédaient également un arbre de vie. Appelé Yaxche, l’arbre de vie Maya était un énorme ceiba pentandra. Selon une histoire de la création Maya, les dieux ont planté un ceiba aux quatre coins du monde pour soutenir les cieux. Puis ils ont planté un cinquième arbre au centre. Les racines de cet arbre étaient reliées au monde souterrain et ses branches aux cieux.

L’arbre du milieu, appelé l’arbre du monde, était particulièrement sacré car c’est par lui que les dieux se rendaient dans le monde du milieu. De même, cet arbre permettait aux âmes humaines de voyager vers le monde souterrain et les cieux.

L’arbre du monde en Chine

Les Chinois racontent également l’histoire d’un arbre du monde qui relie les trois royaumes du ciel, de la terre et du monde souterrain. Comme dans les histoires amérindiennes, l’arbre du monde chinois sert de pont que les dieux et les chamans utilisent pour voyager entre les mondes. En outre, dans la culture chinoise, l’Arbre du monde assure l’équilibre, en équilibrant les forces universelles.

Bouddhisme et l’arbre de la Bodhi

arbre de vie - Bouddhisme et l'arbre de la Bodhi

Dans le bouddhisme, l’arbre de la Bodhi (arbre de l’éveil), également appelé figuier de la Bodhi. Selon les enseignements bouddhistes, c’est assis sous l’arbre Bodhi que le Bouddha a atteint l’illumination spirituelle, ou Nirvana.

L’Afrique et le baobab

arbre de vie - L'Afrique et le baobab

En Afrique, l’arbre le plus étroitement associé à un arbre de vie est le baobab. Les récits de la création à travers le continent attestent que c’est Dieu qui a créé le baobab. En fait, ces arbres massifs sont antérieurs aux êtres humains. Aussi longtemps que des gens ont vécu en Afrique, il y a eu des baobabs.

L’explication de l’apparence du baobab est que Dieu aurait changé d’avis, aurait renversé l’arbre et l’aurait replanté sur la terre.

Certaines tribus africaines croyaient que les baobabs avaient des propriétés mystiques. Par exemple, si vous cueillez les fleurs blanches de l’arbre, vous invitez un lion à vous manger. Ou encore, si vous trempiez des graines de baobab dans de l’eau et que vous buviez ensuite cette eau, les crocodiles ne vous attaqueraient pas. De même, tremper un bébé dans de l’eau contenant de l’écorce de baobab le rendrait fort comme le baobab.

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